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マインドフルネス瞑想で変化する遺伝子について

 

NHKスペシャルの「キラーストレス」シリーズをふと見ていたら、瞑想の効果(マインドフルネスという言い方だった)について、とても興味を持った。

 

 マインドフルネスは英語でmindfulnessと表記する。英語で「注意深さ」「気づき」という意味。反対の意味は、マインドレスネス(mindlessness)といって「注意の散漫」「集中力の欠如」という意味

を持つそうだ。 

 

マインドフルネスは、瞑想とヨガを基本としてアメリカで考案させたもので、様々なストレスを和らげるエクササイズのこととして紹介されていた。

 

マインドフルネスは炎症関連遺伝子の発現を抑える

 

マインドフルネスは、炎症に関わる【NF-kB】という遺伝子の発現を抑える論文が【Frontiers Immunologyに掲載されたが、500以上の遺伝子の発現に関わっていることが分かっている。

 

 

 

【NF-kB】とは、炎症に関わる遺伝子を発現に関わっている転写因子で、ヒトに関わらずショウジョウバエやウニなどの無脊椎動物の細胞にも発現しているタンパク質の複合体で、生物の生存において重要なものだといえる。

 

 

しかし、このNF-kBの発現が制御できないことで炎症性疾患や癌などの原因につながると言われており、この遺伝子の発現を制御することが非常に大切である。そうしたフィードバック制御を整える方法として、マインドフルネスや瞑想は効果がある。

 

 

近年、マインドフルネスは、グーグル社やインテル社 等の多くの企業をはじめ医療機関や刑務所でもこのマインドフルネスは取り入れられていおり、世界中に広がりをみせている。

 

方法は非常でシンプルで、息の深さを決めないで、ただ息をすったりはいたりして呼吸に意識を集中する方法を私は取り入れている。マインドフルネスは、宗教性を排除した方法なので、誰でも気軽に生活に取り入れることができると思う。

 

 

マインドフルネスをしていると しばらくすると息が深くなる 実感がある。気持ちも穏やかになり、集中力が増している感じがする。 

 

 

マインドフルネスは、炎症だけでなく、脳の海馬の一部や脳皮質の体積を増加させるという研究も報告されている。きっと、これ以外にも睡眠や免疫システムなど様々なところで遺伝子レベルで影響しているんだと思う。論文が検索できる pubmed でmindfullnessと入力すると、色々論文がでてきて面白い。

 

 

 

 

さらにマインドフルネス、脳疲労の軽減やアルツハイマー病の原因物質 β-アミロイドの減少も報告されているようだが、これも脳で発現する遺伝子の影響が大きい可能性があると思う。日々の生活にマインドフルネスを取り入れていこう。最近は、仕事で疲れ気味なので、穏やかに過ごしたい。。。